Agadez croule sous le poids des réfugiés

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« Nous sommes traumatisés, épuisés, et nous n’avons toujours pas de lueur d’espoir », raconte Mohamed, un réfugié soudanais affalé sur un tapis dans un centre de transit de l’ONU à Agadez, la fameuse « porte du Sahara » .

« Nous sommes tombés dans le piège infernal du désert », conclut un compatriote soudanais.

Ils sont parmi les centaines de Soudanais qui ont fui la violence au Darfour, se sont dirigés vers la Libye où beaucoup ont souffert des atrocités et finalement, en désespoir de cause, ont lutté à travers les déchets brûlés à Agadez.

Carrefour où commerçants et aventuriers se sont mêlés depuis l’antiquité, Agadez a connu un afflux régulier de ces malheureux ces derniers mois.

Balayée par la guerre depuis l’éviction de Moammar Kadhafi en 2011, la Libye, avec sa côte méditerranéenne séduisante, est devenue une destination de choix pour les migrants africains qui tentent d’atteindre l’Europe.

De nombreux migrants africains ont été attirés en Libye alors qu'ils tentaient d'atteindre l'Europe, mais les atrocités dans ce pays déchiré par la guerre les ont fait fuir à nouveau vers le Niger
De nombreux migrants africains ont été attirés en Libye alors qu’ils tentaient d’atteindre l’Europe, mais les atrocités dans ce pays déchiré par la guerre les ont fait fuir à nouveau vers le Niger

Mais c’est aussi dangereux, avec beaucoup de migrants et de réfugiés endurant l’esclavage, l’enlèvement, l’extorsion et la violence.

« En Libye, nous vivions en enfer », a déclaré un Soudanais de 31 ans.

« Certains d’entre nous ont été détenus dans des conditions inhumaines, d’autres ont été torturés, volés, pris en otage et libérés pour une rançon, alors nous avons fui au Niger. »

‘Nous avons vécu en enfer’

Tous ceux qui sont arrivés à Agadez étaient en détresse, y compris des femmes et des enfants entassés dans des camions chargés de marchandises, selon des organisations caritatives locales.

« Nous avons fui la torture, le viol et le génocide au Darfour pour aller en Libye à la recherche d’une vie meilleure », a déclaré un réfugié au Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés (HCR), Filippo Grandi lors d’une récente visite à Agadez.

Depuis 2003, le Darfour a été saisi par un conflit brutal entre les mouvements rebelles et les milices soutenues par Khartoum. En 2010, selon les estimations de l’ONU, quelque 300.000 personnes seraient mortes et trois autres millions auraient été forcées de se réfugier dans des camps de réfugiés.

Bien que leur route ait pu être détournée, une poignée de ces réfugiés semblent avoir trouvé refuge à Agadez, à environ 1 800 kilomètres à l’ouest du Darfour.

Mais leur lutte est loin d’être terminée.

« Nous avons de l’aide au Niger, mais ce n’est pas suffisant et nous souffrons beaucoup », a expliqué un jeune garçon d’à peine 15 ans.

« Certains ont des endroits pour rester, mais beaucoup dorment dans la rue, à cause de nos grands nombres. »

Tempêtes de sable

Aujourd’hui, de nombreuses femmes et enfants soudanais sont hébergés dans une grande villa du centre d’Agadez, où ils sont nourris et soignés par le HCR.

Les jeunes hommes, dont beaucoup d’adolescents, se réfugient à la périphérie de la ville, où ils dorment dans des hangars en tôle ondulée, mais ont au moins de l’eau courante.

Les plus malchanceux vivent dans la rue, à la merci des tempêtes de sable sauvages qui frappent la ville.

Agadez est un carrefour où commerçants et aventuriers se sont mêlés depuis l’Antiquité.

Le HCR estime le nombre de demandeurs d’asile soudanais à Agadez à 1300, tandis que les autorités locales donnent un chiffre plus élevé de près de 2000.

« Dix pour cent de ces réfugiés soudanais se trouvaient dans des camps au Tchad, mais les réductions de l’aide les ont conduits en Libye avant qu’ils ne soient bloqués à Agadez », a déclaré Vincent Cochetel, envoyé spécial du HCR pour la Méditerranée centrale.

« Pendant plusieurs mois, les autorités nigériennes ne voulaient pas que ces personnes aient accès aux procédures d’asile, mais un accord a été trouvé », a-t-il déclaré.

« Il peut y en avoir qui ont besoin d’asile, mais il n’y aura pas de réinstallation » dans les pays européens, a mis en garde le chef du HCR, après des entretiens avec le président du Niger, Mahamadou Issoufou.

Mais il a ajouté que l’agence continuerait à soutenir et à abriter les personnes à Agadez, tout en soulignant l’importance pour la communauté internationale de « renforcer son soutien » pour aider le Niger avec des réfugiés ailleurs dans le pays.

« Ils attaquent nos femmes »

Le Niger, pays largement désertique qui est un grand exportateur d’uranium et – depuis 2011 – de pétrole, reste l’un des pays les plus pauvres d’Afrique avec peu de ressources pour les plus de 300.000 réfugiés et déplacés sur son territoire.

Quelque 108.000 personnes du Nigéria ont franchi la frontière pour échapper à la cruauté des djihadistes armés de Boko Haram.

Cependant, la présence prolongée d’étrangers dans le besoin alimente les tensions avec la population locale, qui souffre déjà de difficultés économiques, de fréquentes pénuries d’eau et de coupures de courant.

« Ils attaquent nos femmes et les volent », a déclaré un chauffeur de moto-taxi, exprimant ses inquiétudes sur la sécurité qui sont également détenues par le maire de la ville, Rhissa Feltou.

« Cette cohabitation ne va pas bien », a déclaré Rhissa Feltou, en pointant du doigt « des jeunes fougueux qui ne respectent aucune loi », dont certains « ont même combattu en Libye et au Soudan ».

Blâmer l’ONU

Il dit que leur présence exerce une pression sur les ressources limitées en matière de santé et d’assainissement dans cette ville de 145.000 personnes qui accueille déjà « au moins 500 Africains de l’Ouest par mois », expulsés d’Algérie.

Le HCR estime le nombre de demandeurs d’asile soudanais à Agadez à 1300, tandis que les autorités locales donnent un chiffre plus élevé de près de 2000.

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