La corruption dans les contrats Covid-19 stimule des bouleversements politiques en l’Afrique

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Les pays africains ont généralement mieux géré leur réponse au Coronavirus que ne le craignaient de nombreux experts, à l’exception d’un détail: la gestion de la corruption.

Le Kenya est le dernier pays africain à voir sa politique ébranlée par des allégations de corruption dans la distribution de contrats d’intervention dans la lutte contre la pandémie. Il est suivi par l’Afrique du Sud, le Botswana, le Zimbabwe et l’Ouganda, qui ont tous été secoués par leurs propres scandales.

Des enquêtes préliminaires montrent que les responsables qui en ont profité illicitement ont largement adopté des méthodes similaires: attribuer des contrats à des entreprises appartenant à des parents ou des amis pour fournir du matériel médical et des services à l’État à des prix gonflés en échange de pots-de-vin. L’assouplissement des règles d’appel d’offres et de passation de marchés alors que les gouvernements se précipitaient pour préparer les systèmes de santé à un afflux anticipé de patients, a facilité le détournement de fonds.

«Des fonds massifs, et souvent encore à emprunter, sont devenus la proie de réseaux de mécénat enracinés», a déclaré Robert Besseling, directeur exécutif du cabinet de conseil en risques politiques EXX Africa. «Les implications de la corruption étatique liée au COVID-19 pourraient survivre à la pandémie, car de nombreux pays africains qui luttent déjà pour rembourser ou refinancer des prêts ont perdu la confiance des investisseurs et des partenaires prêteurs », a-t-il indiqué.

Avec des enquêtes en cours dans plusieurs pays, l’ampleur du pillage est encore inconnue, mais devrait s’élever à des centaines de millions de dollars. Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a exprimé l’indignation du public, dans un briefing en ligne le mois dernier.

«Si les agents de santé travaillent sans équipement de protection individuelle, nous risquons leur vie et cela risque également la vie des personnes qu’ils servent», a déclaré Tedros, un ancien ministre éthiopien de la Santé. «C’est criminel et c’est un meurtre et il faut que cela cesse», a-t-il ajouté.

30000 décès
L’Afrique a eu jusqu’à présent plus de 1,2 million de cas confirmés de Coronavirus, tandis que plus de 30 mille des personnes diagnostiquées avec la maladie sont décédées, selon les données de l’Université Johns Hopkins. Une capacité de test insuffisante sur le continent le plus pauvre du monde signifie que les chiffres réels sont probablement beaucoup plus élevés.

En Afrique du Sud, les autorités enquêtent sur des contrats suspects d’une valeur de près de 300 millions de dollars – certains octroyés à des entreprises créées peu de temps après la pandémie et appartenant à des proches de personnalités politiques. Le président Cyril Ramaphosa a comparé ceux qui avaient profité illicitement à des hyènes et a juré de les traiter comme tels, mais personne n’a été condamné jusqu’à présent.

Au Kenya, le président Uhuru Kenyatta a suivi cette semaine l’exemple de Ramaphosa en ordonnant que les détails de tous les contrats liés au virus soient publiés en ligne après que des irrégularités ont été découvertes à la Kenya Medical Supplies Authority.

GNH

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